Italien blir Sveriges sista VM-hinder

Fotboll ,
Artikeln publicerades 17 oktober 2017.

Danmark, Kroatien, Italien eller Schweiz? Det blev mardrömslotten och laget vi inte vunnit mot på 20 år.

Sveriges fotbollsherrar får möta Italien i playoff till fotbolls-VM. Det blev klart vid dagens lottning i Zürich.

Dubbelmötet avgörs mellan den 9 och den 14 november. Vinnaren går till VM i Ryssland nästa år. Sverige inleder hemma.

Italien är kanske inte riktigt samma maktfaktor inom fotbollen som tidigare, men 14 raka VM-slutspel säger ändå en del.

En enda förlust i kvalet, 0–3 borta mot Spanien, räckte för att missa förstaplatsen i gruppen, men Italien får ändå ses som stor favorit inför de två playoffmatcherna mot Sverige.

– Det kunde inte bli värre, säger experten Daniel Nannskog i SVT:s direktsändning.

Det senaste mötet mellan lagen var i EM-gruppspelet 2016. Då såg Sverige länge ut att hålla tätt, men en Andreas Granqvist-halkning gav Éder utrymme att i slutminuterna skjuta 1–0-segern till Italien, som till slut vann gruppen medan Sverige slogs ut.

För att hitta den senaste svenska segern mot Italien behöver man se 19 år, och fem matcher, bakåt i tiden då det blev 1–0 i en träningslandskamp i Göteborg. Målet gjordes av en viss Kennet Andersson vilket säger en del om hur länge sedan det var.

Övriga playoffmatcher: Nordirland–Schweiz, Irland–Danmark, Kroatien–Grekland.

 

Fakta

Så avgörs playoff-matcherna

Lottning: Tisdag 17 oktober i Zürich (14.00).

Seedningsgrupp 1: Italien, Kroatien, Danmark och Schweiz.

Seedningsgrupp 2: Sverige, Nordirland, Irland och Grekland.

Så går lottningen till: Indelningen i seedningsgrupper bygger på placeringen på världsrankningen. Lag från den första gruppen lottas mot lag i den andra gruppen. Vilken nation som inleder med att spela hemma lottas.

Avgörs: Första matchen spelas 9, 10 eller 11 november, returer 12, 13, 14.

Till VM-slutspelet i Ryssland nästa sommar går: Vinnarna i de fyra dubbelmötena. Fler mål på bortplan avgör om det totala resultatet är lika. Om bortamål inte kan sära lagen åt väntar förlängning (2x15 minuter). Även där räknas bortamålsregeln. Vid lika efter förlängning väntar straffsparkar.

Svensk delegation på plats vid lottningen: Förbundskaptenen Janne Andersson, landslagschefen Lars Richt och generalsekreteraren Håkan Sjöstrand.

Visa mer...
Foto:
Marcus Berg jublar efter 3-0 under VM-kvalmatchen mellan Sverige och Luxemburg på Friends Arena i Solna.

Förbundskapten Andersson har inte släppt ut sina innersta tankar om eventuell önskemotståndare. Men han har sagt att playoffmötet gärna får avslutas med en hemmamatch.

I den oseedade gruppen finns också Grekland, Irland och Nordirland. Janne Andersson tror inte att vare sig Danmark, Kroatien, Italien eller Schweiz har Sverige som en önskemotståndare:

Förbundskapten Andersson har inte släppt ut sina innersta tankar om eventuell önskemotståndare. Men han har sagt att playoffmötet gärna får avslutas med en hemmamatch.

I den oseedade gruppen finns också Grekland, Irland och Nordirland. Janne Andersson tror inte att vare sig Danmark, Kroatien, Italien eller Schweiz har Sverige som en önskemotståndare:

– Hade jag varit de andra lagen så hade jag nog tyckt att Sverige ser lite halvjobbiga ut. Jag tror att lagen har ganska stor respekt för oss.

Där får han vatten på kvarnen av den italienske legendaren Gianfranco Zola som betraktar Sverige som en mardrömsmotståndare.

– Sverige är ett tufft lag att möta. De är välorganiserade och inte enkla att möta. Hade jag varit förbundskapten hade jag gärna undvikit att lottas mot Sverige. Det är bättre att lottas mot något av de andra tre landslagen, säger han till SVT.

Förutom det rent sportsliga finns det tunga ekonomiska motiv inför playoff-spelet i november.

Tar sig landslaget till VM-slutspelet i Ryssland har Svenska fotbollförbundet säkrat motsvarande runt 100 miljoner kronor i garantibelopp.

Sverige och England spelade 2–2 i den sista gruppspelsmatchen i VM 2006. Henrik Larsson kvitterade med en lång tå i 90:e minuten. Som grupptvåa fick Sverige möta värdlandet Tyskland i åttondelsfinalen, där Sverige var chanslöst (0–2).

Nu gäller det att knäcka Danmark, Kroatien, Italien eller Schweiz för att öppna upp för nya svenska VM-mål 2018.