Vida arena - i 14 år

Växjös nya hockeytempel har fått sitt namn. Nästa säsong kommer laget att spela sina hemmamatcher i Vida arena.

Sport

Samarbetet mellan hockeyklubben och den lokala sågverkskoncernen presenterades på en presskonferens under fredagen. Parterna har skrivit ett avtal på 14 år, men exakt hur mycket pengar det handlar om vill de inte avslöja. Enligt Växjö Lakers ordförande Anders Öman innebär det att man kan fullfölja den budget man lagt. I den räknade man med att få in en summa genom att sälja arenanamnet.
– Det ger Växjö Lakers en fantastisk möjlighet att förbättra sin ställning. Vi är glada att det är ett så långt avtal. Det visar att Vida tycker att vi är en seriös och långsiktig idrottsförening att arbeta med, säger Lars Håkansson, vd i Växjö Lakers.
Förslaget om det långa avtalet kom från Vida. Enligt koncernchefen Santhe Dahl är långsiktighet viktigt för företaget.
– Det är viktigt att hjälpa till att göra regionen attraktiv. Vi ska inte ha de näst bästa medarbetarna i våra bolag. Vi ska ha de bästa, säger han.
Växjö Lakers blir den huvudsakliga hyresgästen i den nya arenan. Men tanken är även att andra ska kunna utnyttja hallen till konserter, konferenser och andra aktiviteter. Även det är viktigt för Vida.
– Tanken är att det ska vara för många. Naturligtvis vill vi att det ska gå oerhört bra för Växjö Lakers, men vi står inte och faller med det utan det är en mycket bredare tanke, säger Lotta Fonsell, informationschef på Vida.
Arbetet med den nya arenan har precis tagit fart på allvar. De första betongfundamenten har rests och enligt tidsplanen ska arbetet vara klart till säsongsstarten 2011. Tillsammans med den nya träningshallen beräknas bygget kosta cirka 250 miljoner kronor. Det blir platser till 5 000 åskådare, men det finns också möjlighet att utöka med ytterligare cirka tusen platser om det finns underlag.
– Det är alltid en balansgång vad man ska bygga. Hade vi byggt för 7 000 personer i dag hade det kunnat bli mycket tomma ytor. Vi tror vi har en bra storlek utifrån vår stad, men sen beror det på hur Växjö utvecklas, säger Anders Öman, ordförande i Växjö Lakers.
För Vidas del innebär samarbetsavtalet att de får namnge arenan, men de kommer också att vara delaktiga i profileringen, både exteriört och inne i hallen. Sågverkskoncernen har även andra önskemål med samarbetet.
– Moral, etik och ungdomsverksamhet är viktigt för oss, säger Santhe Dahl.