TT-Utrikes

Hälften av dödsoffren i Texas var barn

TT-Utrikes

Att det blev besökare i kyrkan i Sutherlands Springs som föll offer för Texasskyttens automateld är knappast någon tillfällighet. Enligt polisutredningen pekar mycket på att motivet bakom dådet då 26 människor miste livet var "familjerelaterat". Hälften av dödsoffren offren var barn.(TT)

Artikeln publicerades 6 november 2017.

Enligt sheriff Joe Tackitt var mellan 12 och 14 av dödsoffren barn, rapporterar NBCNews.

– Det pågick en situation inom familjen och svärfamiljen, säger Freeman Martin, talesperson för Texas delstatsdepartement för säkerhetsfrågor, på en presskonferens.

Enligt Martin har skytten, den 26-årige Devin Kelley, sänt hotfulla sms till sin svärmor - som brukade besöka baptistkyrkan i Sutherlands Springs i södra Texas.

Inledningsvis troddes inga släktingar till skyttens fru ha befunnit sig i kyrkan under dådet, men senare rapporterar CNN att hustrun ska ha varit barnbarn till ett av de kvinnliga dödsoffren.

Kelley sparkades från flygvapnet 2014, efter att ha dömts för våldsbrott mot sin fru och sitt barn.

Ingen vapenlicens

Grannar uppger att de under den senaste tiden hört intensiv skottlossning från Kelleys hem i New Braunfels, fem mil från Sutherland Springs, som om han övat med sitt vapen.

Enligt FBI, som också medverkade under måndagens presskonferens, finns det inget som tyder på att dådet var terrorrelaterat. Inte heller bedöms det vara kopplat till etnicitet.

Enligt utredarna har tre vapen som Kelley hade varit i besittning av nu beslagtagits. Han ska inte ha haft någon vapenlicens, rapporterar AP.

Devin Kelley gick in i kyrkan och öppnade eld under söndagsgudstjänsten. Han var klädd i en svart skottsäker väst. När han kom ut igen sköt en ortsbo mot honom, varpå Kelley flydde. Han hittades senare död i sin kraschade bil, där polisen hittade två av Kelleys tre vapen.

Det är oklart om han sköt sig själv efter biljakten, eller om han dog av skottskadorna han fått utanför kyrkan.

Det yngsta dödsoffret var 18 månader och det äldsta 77 år enligt NBC News. Minst åtta av de döda kommer från samma familj. Bland annat ska en gravid kvinna och tre av hennes barn ha dödats. Hälften av dödsoffren var barn.

"Alla känner alla"

Kyrkans pastor och hans fru befann sig på annan ort, men deras 14-åriga dotter finns bland de döda. Ytterligare 20 personer vårdas för sina skador på sjukhus.

Den blodiga massakern i baptistkyrkan i Sutherland Springs har chockat det lilla samhället, där "alla känner alla".

– Det här är en liten, kristen stad, ett väldigt litet samhälle. Alla står så nära varandra. Jag kan känna den smärta som vi alla genomlever, säger Gloria Rodriguez Ximenez, som besökte gudstjänsten som förvandlades till ett blodbad, till CNN.

– Det här är en så stor sorg för att så litet samhälle.

"Handlar inte om vapen"

President Donald Trump beskriver masskjutningen som en ondskefull handling och flaggan kommer att vaja på halv stång vid Vita huset. Men republikanen anser inte att det går att skylla dådet - som skedde fem veckor efter den värsta vapenmassakern i amerikansk historia - på de omdebatterade vapenlagarna i landet.

– Vi har mycket problem med mental hälsa i vårt land, precis som i andra länder. Det här handlar inte om vapen, säger president Trump enligt nyhetsbyrån Reuters.

– Lyckligtvis hade någon annan ett vapen som sköt i motsatt riktning.

Omstridda vapenlagar

Rätten att bära vapen är nästan helig i USA. De masskjutningar som med viss regelbundenhet drabbar landet brukar blåsa liv i den nationella debatten om huruvida tillgången på vapen bidrar till den dystra trenden.

I landsbygdsområden som Sutherland Springs är vapeninnehav en naturlig del av livet. Republikanska politiker i Texas har i åratal motsatt sig kampanjer för ökad vapenkontroll och i stället hävdat att fler vapen hos ansvarsfulla ägare gör delstaten säkrare.