Konflikten löst – Emigrantinstitutet stannar i Växjö

Den seglivade konflikten mellan Emigrantinstitutet å ena sidan och Landstinget Kronoberg och Växjö kommun å andra, är löst. Kommunen köper Utvandrarnas hus för nio miljoner kronor och Emigrantinstitutets verksamhet stannar i huset.

Växjö

Efter år av kritik, samarbetssvårigheter och konflikter blev det på torsdagen klart att Växjö kommuns fastighetsbolag Vöfab köper Utvandrarnas hus av Emigrantinstitutet.
- Det finns god kompetens inom övriga institutioner i Kulturparken som kan utnyttjas i detta sammanhang. Fastigheten passar bra in i vår framtida verksamhet, betonar Peter Norrman ordförande i Kulturparken Småland AB, som är ett delägt bolag mellan landstinget och Växjö kommun.
Samtidigt har Emigrantinstitutet och Kulturparken Småland kommit överens om ett samverkansavtal där Kulturparken tar över ansvaret för Emigrantinstitutets utställningsverksamhet. Kärnverksamheten; forskning, bibliotek och arkiv kommer institutet även fortsättningsvis att ha huvudansvaret för. Och det i Växjö.
- Vår grund är dokumentation och forskningsfrämjande verksamhet främst om den stora utvandringen till Nordamerika men intresset för migrationsfrågor i allmänhet har ökat. Det finns idéer om intressanta projekt som vi skulle kunna driva tillsammans med Kulturparken, förklarar Lars Hansson, chef vid Emigrantinstitutet.
Situationen för de tio uppsagda anställda på Emigrantinstitutet är dock fortfarande oklar. Avtalet mellan parterna innebär inte att Kulturparken automatiskt tar över dem.
Växjö kommun och Landstinget Kronoberg ströp i slutet av 2008 sitt årliga bidrag på cirka två miljoner kronor till Emigrantinstitutet. Enda sättet för institutet att få del av bidragen var att ansluta sig till det kommun- och landstingsägda bolaget Kulturparken Småland.
Men det vägrade Emigrantinstitutets styrelse. Det skulle hota deras självständighet. Dessutom ansåg styrelsen att institutet var en nationell, ja rent av internationell, angelägenhet. Inom Kulturparken skulle det regionala perspektivet ta överhand, ansåg man.
Men utan bidragen fungerade det inte och i slutet av april i år tvingades institutet säga upp personalen och bjuda ut sin fastighet, Utvandrarnas hus, till försäljning.